L'Union du Cantal 25 mai 2005 à 00h00 | Par Pascal Piganiol
Pascal Piganiol

Plus de 160 jeunes formés à la bonne conduite d´un tracteur

La caravane de "10 de conduite rurale" s´est arrêtée la semaine dernière à la Maison familiale de Marcolès. Plus de 160 jeunes de trois établissements scolaires et d´un CAT y ont suivi une formation.

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Les fils et filles d´agriculteurs ainsi que les jeunes qui travaillent sur une exploitation agricole bénéficient d´un "privilège" : dès 16 ans, ils peuvent se mettre au volant d´un tracteur ou d´engins agricoles. "La réglementation leur permet de conduire sur la route un ensemble jusqu´à 18 mètres de long, 2,40 mètres de large et 40 tonnes de poids total autorisé, sans aucune formation préalable !", constate le major Jean-Louis Fortin, responsable de l´opération "10 de conduite rurale" pour la Compagnie républicaine de sécurité (CRS). Or, les accidents impliquant des jeunes sur la route sont nombreux. On recensait près de 1 600 accidents de tracteurs en France en 1970. Constat qui a conduit à la mise en place dès 1972 de cette opération de prévention, qui associe les CRS, l´assureur Groupama, le groupe Total et Claas-Renault Agriculture.

Quatre jours à Marcolès

L´une des deux caravanes de "10 de conduite rurale" a fait étape récemment à la Maison familiale de Marcolès. Du 17 au 20 mai, plus de 160 jeunes des Maisons familiales de Marcolès et Saint-Flour, du lycée privé agricole Saint-Joseph de Maurs et du CAT d´Anjony (Saint-Cernin) ont ainsi pu suivre les épreuves théoriques et pratiques encadrées par les moniteurs spécialisés des Compagnies républicaines de sécurité. "Deux équipes sillonnent la France durant toute l´année scolaire. Elles dispensent des formations dans les établissements d´enseignement agricole qui en ont fait la demande. Il y en a 850, on en visite 250 par an et on touche 12 000 jeunes chaque année", explique le major Fortin. Chacune de ces équipes, composée de six fonctionnaires de police, dispose d´un semi-remorque transportant trois tracteurs et d´une fourgonnette embarquant du matériel informatique destiné à animer les séances consacrées à la connaissance du code de la route. "On essaie de leur faire prendre conscience des dangers de la route au niveau de la conduite d´un engin agricole et on élargit le discours à la sécurité routière en général", commente le major Fortin. Après la théorie, la pratique : chaque jeune, accompagné par un moniteur, peut s´essayer à la conduite d´un tracteur sur une piste figurant la circulation routière.

Les meilleurs élèves récompensés

Malheureusement, les accidents n´arrivent pas qu´aux autres et sont souvent le fait d´habitudes ou de comportements dont on a perdu de vue qu´il peuvent être dangereux, soulignait Jean-Louis Fortin, citant le cas d´un accident dramatique survenu récemment en Dordogne : deux enfants que leur grand-père promenait sur le capot de son tracteur avaient péri sous les roues de l´engin... Plébiscitée par les parents comme par les enseignants, cette opération de prévention donne lieu à un classement et à une remise des prix, qui s´est déroulée à Marcolès. Cette action présente aussi l´avantage de montrer aux jeunes que les forces de l´ordre sont avant tout soucieuses de prévention plutôt que de répression.

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